Voluntários de viagem a Marte fecham 1º de 17 meses isolados

Astronauta caminha em túnel que liga módulos do experimento. Grupo com seis astronautas ficará isolado por 520 dias em simulação de viagem a Marte

do Terra

Os seis voluntários do simulacro de voo a Marte, que durará 520 dias, sentem saudades de casa um mês depois que o projeto começou, mas não têm intenção alguma de abandoná-lo, afirmou nesta segunda-feira o Instituto de Problemas Biomédicos (IPBM) da Academia de Ciências da Rússia.

"Passou o primeiro mês de voo (completado no último sábado). Os membros da tripulação se sentem bem, mantêm sua forma física, continuam acondicionados em seus camarotes e fazem experimentos científicos", disse um porta-voz do IPBM, em cujas instalações se realiza a simulação.

Os participantes do projeto Marte-500 se comunicam com o mundo exterior via e-mail, especialmente com seus familiares. Segundo o porta-voz do instituto, os "marsonautas" estão muito bem e passam o tempo livre juntos.

"Naturalmente, como todo o mundo, sentem saudades de sua família e amigos, mas desde o princípio sabiam do que se tratava e estão preparados para o experimento", disse a fonte à agência Interfax. Este mês os seis voluntários têm mais motivos para passar tempo juntos, já que três deles fazem aniversário.

No dia 12 de julho o francês Romain Charles completa 32 anos, dois dias depois é a vez do russo Sujrob Kamólov fazer 38 e no dia 25 o chinês Wang Yue comemora seu 28º aniversário. Os outros três integrantes da tripulação são os russos Alexei Sítev e Aleksandr Smolenski e o ítalo-colombiano Diego Urbina.

O experimento, que começou no dia 3 de junho, servirá para estudar a compatibilidade psicológica e a tolerância dos membros de uma tripulação durante um voo interplanetário. Seus participantes compartilharão durante pouco menos de um ano e cinco meses aproximadamente os 550 m³ que somam os quatro módulos cilíndricos que formam o simulador.
Eles permanecerão isolados do mundo exatamente o tempo que leva o voo de ida e volta a Marte, 490 dias, mais outros 30 de estadia simulada no planeta vizinho. Na fase "marciana" do experimento se empregará um simulador da superfície do planeta vermelho, de 1,2 mil m³, do qual os participantes sairão com seus escafandros.

A Agência Espacial Europeia (ESA) e a russa Roscosmos lançaram este ambicioso projeto em 2004, ao qual a China se uniu posteriormente e no qual também colaboram países como os Estados Unidos e a Espanha.

Em novembro de 2007 foi realizado o primeiro experimento preparatório no qual seis voluntários russos permaneceram isolados do exterior durante duas semanas, enquanto em julho do ano passado aconteceu um simulacro de voo ao planeta vermelho de 105 dias.

Segundo as normas do experimento, qualquer participante que desejar poderá abandonar seu isolamento voluntário sem a necessidade de explicar os motivos. Se isto ocorrer, o "marsonauta" será considerado falecido durante o voo.

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