Imagem revela redemoinhos na atmosfera do planeta Saturno

O planeta Saturno, fotografado em infravermelho pela Cassini. Divulgação/Nasa

estadao.com.br

Imagem produzida pela sonda Cassini em abril e divulgada nesta quinta-feira, 8/6/2010, usando um filtro sensível à luz infravermelha, revela redemoinhos  na atmosfera de Saturno, junto á sombra dos anéis do planeta gigante.

A imagem foi feita a uma distância de 1,4 milhão de quilômetros de Saturno, num ângulo de 67º entre o Sol, o planeta e a sonda. A escala da imagem é de 79 quilômetros por pixel.

A Cassini foi lançada em 1997, juntamente com a sonda europeia Huygens. O conjunto chegou a Saturno em 2004. A Huygens foi lançada em Titã, uma lua de Saturno, e enviou dados da atmosfera do satélite. Já a Cassini permanece no espaço, estudando o planeta gigante, seus anéis e luas.

O programa deveria ter sido encerrado em 2008, mas obteve uma prorrogação até 2010, que foi renovada até 2017. O orçamento da Nasa traz uma verba anual de US$ 60 milhões para o prosseguimento do estudo do planeta dos anéis.

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