Como é a reentrada do ônibus espacial


Em órbita
O ônibus espacial voa "de cabeça para baixo" na órbita da Terra.
Assim o aquecimento da nave é controlado.



Reentrada
Para reentrar na atmosfera, o ônibus espacial muda de direção.
Dessa forma, os motores ajudam a nave a diminuir sua velocidade.



Ângulo
Uma manobra da nave é feita pouco antes que ela entre nas camadas superiores da atmosfera da Terra.
O ângulo de reentrada tem que ser de cerca de 40 graus.



Calor
A ponta do ônibus espacial é elevada para que as placas de proteção contra altas temperaturas escorem a maior parte do calor.
As temperaturas nas asas e no nariz da nave chega a 1.650 graus centígrados



'Avião'
Na medida em que a velocidade do ônibus espacial diminui, a nave começa a voar quase como um avião, usando os flaps das asas e da cauda para manobras.
Essas manobras ajudam a nave a diminuir ainda mais sua velocidade


Pouso
O ônibus espacial baixa de uma altitude de mais de 360 quilômetros a alta velocidade e em um ângulo de 19 graus.
Este ângulo é muito maior do que o de aviões comerciais.

A distância entre onde a operação de pouso começou e onde a nave pára chega a quase a metade do globo terrestre.

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