Nasa prepara missão que levará detector de R$ 2,6 bi à ISS

Tanque do Endeavour é transportado

do Terra

A Nasa - a agência espacial americana - prepara o lançamento da última missão de um ônibus espacial. Após anunciar, no início do mês, que adiaria a aposentadoria dos ônibus espaciais, a agência agora faz os ajustes para os voos programados para novembro e fevereiro que levarão cargas de peças para a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

A missão do Discovery foi transferida de setembro para 1º de novembro, conforme o novo plano aprovado pela direção da agência espacial dos Estados Unidos. O voo do Endeavour, que levará um detector de partículas de US$ 1,5 bilhão (aproximadamente R$ 2,6 bilhões), o Espectrômetro Magnético Alfa, ficou para 26 de fevereiro. Será a 134ª e última missão de um ônibus espacial.

Inicialmente, a Nasa previa aposentar essas naves no fim de 2010. Para conseguir um prazo mais folgado, o Congresso deve liberar uma verba de US$ 600 milhões, e a própria agência conseguiu reduzir em US$ 200 milhões o custo mensal do programa de ônibus espaciais. A verba resultante deve ser suficiente para manter o programa ativo até março de 2011.

O custo elevado é o principal motivo para o fim dos ônibus espaciais. O governo submeteu ao Congresso um polêmico plano para substituí-los por voos comerciais, o que liberaria a Nasa para desenvolver tecnologias necessárias para futuras missões tripuladas a asteroides, a Marte e a outros destinos do Sistema Solar.

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