Lutetia - O Maior Asteróide Já Visitado

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À medida que exploramos o Universo, o recorde do maior asteróide já visitado por uma sonda aumenta novamente. No início deste mês, a sonda europeia Rosetta passou pelo asteróide 21 Lutetia, obtendo dados e capturando imagens num esforço de melhor determinar a história do asteróide e a origem das suas cores invulgares. 

Embora de composição desconhecida, o Lutetia não é massivo o suficiente para a gravidade o tornar numa esfera. À direita, o asteróide Lutetia de 100 km é visto em comparação com os outros nove asteróides e quatro cometas visitados, até agora, por sondas enviadas pela Humanidade. Orbitando na cintura de asteróides, o Lutetia parece ser uma relíquia altamente craterada do início do Sistema Solar. 

A sonda Rosetta está agora a caminho do cometa Churyumov-Gerasimenko, onde um "lander" aterrará em 2014.

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