Asteróide Itokawa

O asteróide 25143 Itokawa  ou simplesmente Itowaka é um asteróide com cerca de 600 metros de comprimento, com órbita próxima a da Terra visitado pela sonda Hayabusa  e que se a missão obtiver sucesso, será a primeira vez que amostras de um asteróide deverão chegar a Terra.

O asteróide 25143 Itokawa é um asteróide da família de Apollo e é também um asteróide que intercepta a órbita de Marte.

O Itokawa foi descoberto em 1998 pelo projeto denominado de LINEAR. Este asteróide recebeu este nome em honra a Hideo Itokawa, um cientista da área de foguetes espaciais japonês. Itokawa possui um tipo espectral asteróide tipo S.

Os Asteróides estão classificados em três categorias:

Tipo C     - São a grande maioria dos existentes ( + de 75% dos Asteróides). Uma das suas características é a de serem extremamente escuros e difíceis de observar. São essencialmente compostos por condrites.
     
Tipo S     - São cerca de 17 % do total dos Asteróides existentes. Mais claros que os do tipo C, são compostos por silicatos de magnesio, níquel e ferro.
     
Tipo M     - São compostos por níquel-ferro e são extremamente brilhantes

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