A Nebulosa da Medusa

Filamentos sinuosos e entrelaçados de gás brilhante sugerem o nome popular desta nebulosa, a Nebulosa da Medusa. Também conhecida como Abell 21, esta Medusa é uma velha nebulosa planetária a uns 1500 anos-luz de distância na direcção da constelação de Gémeos. Tal como o seu homónimo mitológico, a nebulosa está associada com uma transformação dramática. A fase de nebulosa planetária representa um estágio final na evolução de estrelas de baixa massa como o Sol, à medida que elas próprias se transformam de gigantes vermelhas a anãs brancas, no processo libertando as suas camadas superiores. A radiação ultravioleta da estrela quente alimenta o brilho nebular. A estrela da Nebulosa da Medusa está perto do centro da forma crescente. Nesta profunda e larga imagem telescópica, os filamentos mais ténues claramente prolongam-se para baixo e para a esquerda da região com o brilhante crescente. Estima-se que a Nebulosa da Medusa cubra uma área com 4 anos-luz de diâmetro.

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