Cometa McNaught

Um novo cometa está brilhando e agora espera-se que se torne visível a olho nu até o final desse mês.

O Cometa C/ 2009 R1 (McNaught) já exibe uma impressionante cauda e é atualmente visível através de binóculos.

A imagem, feita no Observatório Altamira, nas Ilhas Canárias, e espalhando-se por 5 graus de arco, mostra uma impressionante coma verde e uma longa cauda de íons em frente a distantes trilhas de estrelas.

Embora prever o grau de brilho de cometas seja algo de notória dificuldade, estimativas atuais situam o Cometa McNaught como tornando-se visível a olho nu para observadores no hemisfério norte no final de junho, antes do nascer do Sol, e no começo de julho, após o pôr do Sol.

Descoberto por Robert McNaught ano passado, o iceberg que orbita o Sol (cometas são de gelo) passará pela Terra semana que vem e irá continuar a derreter e verter pedaços ao se aproximar do Sol, até o começo de julho.

Após atingir cerca de metade da distância entre a Terra e o Sol, o cometa deverá esmaecer rapidamente ao dirigir-se para fora do Sistema Solar interior.

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