NGC 1365

Esta é uma das galáxias espirais com barra mais notável no céu. Trata-se de uma galáxia supergigante, na constelação da Fornalha (hemisfério Sul), cujo diâmetro alcança os 200.000 anos-luz , ou seja, duas vezes o tamanho da Via Láctea. A galáxia faz parte do enxame de galáxias da Fornalha, encontrando-se a uma distância de cerca de 60 milhões de anos-luz de nós. A sua velocidade de recessão é de 1.632 km/s. Nesta imagem, podemos ver a barra proeminente que atravessa a galáxia e contém o núcleo dela. Esta barra é composta essencialmente de estrelas velhas, daí a sua cor amarelada. A perturbação gravitacional devido à barra obriga o gás e poeira interestelares a distribuirem-se em dois braços espirais que se estendem a partir das duas extremidades da barra. A cor azulada dos braços deve-se às muitas estrelas jovens, quentes e luminosas formadas a partir das nuvens interestelares. Visto da Terra, tanto a estrutura espiral como a barra rodam no sentido dos ponteiros do relógio. Uma rotação desta galáxia leva cerca de 350 milhões de anos.

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