Iate espacial japonês Ikaros será lançado amanhã

de Folha Online

Cientistas japoneses preparam-se para o lançamento nesta terça (18) do "iate espacial" Ikaros. A nave será impulsionada por energia solar captada em velas de 20 metros.

A Ikaros seguirá em direção ao planeta Vênus. O objetivo é obter informações sobre o planeta, que se acredita ter sido semelhante à Terra antes de se tornar o deserto coberto por nuvens de hoje.

Segundo a agência espacial japonesa (Jaxa), a missão pode ajudar a elucidar por que somente a Terra apresenta oceanos e vida.

Após passar por Vênus, Ikaros deve seguir viagem por 3 anos em direção ao sol.

O projeto, de US$ 16 milhões, é o primeiro a usar a tecnologia fora da órbita da Terra.

A "vela" do iate é composta de uma membrana fina coberta com painéis solares que deverão criar um sistema híbrido de eletricidade e pressão.

Partículas solares (fótons) devem empurrar os milhares de pequenos espelhos presentes na vela da Ikaros, ajudando a nave a realizar manobras.

A nave deverá passar algumas semanas girando antes de desenrolar sua vela.




Animação: G1

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