Blue Moon

O leitor encontra-se, certamente, bastante familiarizado com a ocorrência das fases da Lua. Sabe, também, que as quatro fases principais - lua nova, quarto crescente, lua cheia e quarto minguante - ocorrem nessa ordem e separadas, em média, por pouco mais de sete dias. No entanto, nem sempre, em um determinado mês, a primeira fase que ocorre é a lua nova. Em 1994, por exemplo, tivemos no mês de janeiro, o quarto minguante no dia 5, a lua nova no dia 11, o quarto crescente no dia 19 e a lua cheia no dia 27.

O intervalo de tempo entre duas fases idênticas e consecutivas da Lua (por exemplo, entre duas luas novas consecutivas ou entre dois quartos minguantes consecutivos) é chamado lunação ou mês sinódico e tem a duração média de 29d 12h 44min 02,8s ou, aproximadamente, 29 dias e meio. Como a maioria dos meses do nosso calendário tem a duração de 30 ou 31 dias, é possível, portanto, que uma mesma fase ocorra duas vêzes em um mesmo mês. Em particular, em determinadas ocasiões, duas fases de lua cheia podem ocorrer em um mesmo mês: uma no início e a outra ao final.

Nos Estados Unidos há um antigo costume de se dar nomes especiais às luas cheias de cada mês. A lua cheia de agosto, por exemplo, é chamada "lua do milho verde" ou "lua dos grãos"; a de setembro é denominada "lua da colheita"; a de outubro "lua do caçador" e assim por diante. De origem desconhecida, surgiu, mais recentemente, a expressão "blue moon" para designar a ocorrência de uma segunda lua cheia em um determinado mês. O nome é, na verdade, impróprio, pois nenhuma alteração na costumeira coloração da lua e nem no luar ocorre de fato. A aparência da segunda lua cheia é absolutamente comum.

Em 1990, houve um interesse momentâneo da imprensa paulista sobre a ocorrência de duas fases de lua cheia no mês de dezembro daquele ano. O autor deste texto foi solicitado mais de uma dezena de vêzes a comentar o fato. Falou-se muito, na ocasião, sobre a "lua azul" - uma tradução literal da expressão em inglês. Pelo destaque que foi dado repentinamente ao assunto pode ter parecido a muitas pessoas que a ocorrência de duas luas cheias em um determinado mês se constituiria em um fato raro, ainda mais, como alguns chegaram a supor erroneamente, que a lua apareceria "azulada"!

Entretanto, esta situação se dá com relativa freqüência: em um período de 19 anos, há 8 duplas luas cheias. A tabela adiante relaciona todas as "luas azuis" no período de 1951 a 2050. Na segunda coluna estão relacionados os anos; na terceira, as datas das duas luas cheias para o fuso 3h a oeste do meridiano de Greenwich, que abrange a maior parte do território brasileiro e, na quarta, estão os intervalos, em anos e meses, entre duas ocorrências sucessivas das duplas luas cheias e os intervalos entre os anos em que se deram o fenômeno.

Ocorrências de luas duplas cheias
1951 - 2050

ANO

DUPLAS LUAS CHEIAS

INTERVALOS

01

1952

Dez.01 e Dez.31




02

1955

Out.01 e Out.31

2a 10m

3


03

1958

Jul.01 e Jul.30

2a 09m

3


04

1961

Jan.01 e Jan.31

2a 06m

3


05

1963

Nov.01 e Nov.30

2a 10m

2


06

1966

Ago.01 e Ago.30

2a 09m

3


07

1969

Mai.02 e Mai.31

2a 09m

3


08

1971

Dez.02 e Dez.31

2a 07m

2

19

09

1974

Out.01 e Out.30

2a 10m

3


10

1977

Jul.01 e Jul.30

2a 07m

3


11/12

1980

Jan.02 e Jan.31 Mar.01 e Mar.31

2a 08m

3


13

1982

Nov.01 e Nov.30

2a 08m

2


14

1985

Jul.02 e Jul.31

2a 08m

3


15

1988

Mai.01 e Mai.31

2a 10m

3


16

1990

Dez.02 e Dez.31

2a 07m

2

19

17

1993

Ago.02 e Ago.31

2a 08m

3


18

1996

Jul.01 e Jul.30

2a 11m

3


19/20

1999

Jan.01 e Jan.31 Mar.02 e Mar.31

2a 06m

3


21

2001

Nov.01 e Nov.30

2a 10m

2


22

2004

Jul.02 e Jul.31

2a 08m

3


23

2007

Mai.02 e Mai.31

2a 10m

3


24

2009

Dez.02 e Dez.31

2a 07m

2

19

25

2012

Ago.02 e Ago.31

2a 08m

3


26

2015

Jul.01 e Jul.31

2a 11m

3


27/28

2018

Jan.01 e Jan.31 Mar.01 e Mar.31

2a 06m

3


29

2020

Out.01 e Out.31

2a 09m

2


30

2023

Ago.01 e Ago.30

2a 10m

3


31

2026

Mai.01 e Mai.31

2a 09m

3


32

2028

Dez.01 e Dez.31

2a 07m

2

19

33

2031

Set.01 e Set.30

2a 09m

3


34

2034

Jul.01 e Jul.31

2a 10m

3


35/36

2037

Jan.01 e Jan.31 Mar.01 e Mar.31

2a 06m

3


37

2039

Out.02 e Out.31

2a 09m

2


38

2042

Ago.01 e Ago.30

2a 10m

3


39

2045

Mai.01 e Mai.30

2a 09m

3


40

2048

Jan.01 e Jan.30

2a 08m

3

20

41

2050

Set.01 e Set.30

2a 08m

2



Uma análise simples da tabela anterior permite destacar alguns pontos interessantes:

1. O intervalo médio de ocorrência das "luas azuis" é de 2 anos e 8 meses - 37 "luas azuis" no período de 100 anos, não se levando em conta as duplas "luas azuis" de 1980, 1999, 2018 e 2037;

2. Em um período de 19 anos elas ocorrem separadas por 3-3-3-2-3-3-2 anos;

3. No intervalo considerado ( de 1951 a 2050 ), a partir de 1980, há a ocorrência de "luas azuis" duplas ( uma em janeiro e a outra em março ), repetindo-se a cada 19 anos.

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