IRAS 05437+2502 - Uma Nuvem Estelar Enigmática

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O que está a iluminar a nebulosa IRAS 05437+2502? Ninguém tem a certeza. Particularmente enigmático é o brilhante "V" de cabeça para baixo que define a fronteira superior desta montanha flutuante de poeira interestelar, visível no centro da imagem. 

No geral, esta nebulosa fantasmagórica envolve uma pequena região de formação estelar preenchida com poeira escura, descoberta em imagens obtidas pelo satélite IRAS no infravermelho em 1983. A imagem acima foi recentemente capturada pelo Telescópio Hubble que, embora mostre muitos novos detalhes, ainda não descobriu a causa do brilhante arco. 

Uma hipótese afirma que o arco brilhante foi criado por uma estrela massiva que de algum modo obteve uma alta velocidade e que agora deixou a nebulosa. A tênue e pequena nebulosa IRAS 05437+2502 cobre apenas 1/8 do diâmetro da Lua cheia e encontra-se na direcção da constelação de Touro.

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