NASA descobre três novos exoplanetas

A NASA anunciou ontem a descoberta de três novos planetas orbitando uma estrela a 120 anos-luz de distância.

O que chamou a atenção dos pesquisadores foi o fato de um pequeno telescópio terrestre (para os padrões da Agência Espacial) ter encontrado os corpos celestes.

A imagem foi feita com uma parte de apenas 1,5 metros do Telescópio Hale, do Observatório Palomar, na Califórnia. Esta é a primeira vez que uma foto dos planetas fora do sistema solar é captada usando um telescópio com espelhos tão modestos.

A luz dos três exoplanetas (assim chamados por orbitarem uma estrela que não o nosso Sol) está marcada em B, C e D. A localização da estrela, chamada HR8799, está assinalada com um X.

Batizados em homenagem ao corpo que orbitam, os planetas foram chamados de HR8799b, c e d - suas distâncias da estrela são de 24, 38 e 68 vezes a da Terra e o Sol, respectivamente. Acredita-se que eles sejam gigantes gasosos, como Júpiter, porém com mais massa. Para efeito de comparação, a Terra está a aproximadamente 149,6 milhões de quilômetros do Sol - e Júpiter está a cinco vezes essa distância do astro.

O telescópio que fez a descoberta: apenas uma
parte da estrutura foi usada para encontrar os planetas.

Crédito: Caltech/Palomar Observatory

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