Vento obriga Nasa a adiar lançamento

Do G7

A Nasa (agência espacial dos EUA) adiou o lançamento da sonda SDO (Solar Dynamics Observatory), que vai analisar o Sol com um nível de detalhe nunca visto antes. A partida do equipamento estava prevista para esta quarta-feira (10), mas o controle da missão detectou que as condições do vento não permitiriam a realização do procedimento.

Uma nova tentativa vai ser feita nesta quinta-feira (11) – o lançamento vai ocorrer em Cabo Canaveral, na Flórida. A sonda vai ao espaço a bordo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance, uma parceria que reúne as duas gigantes aeroespaciais Boeing e Lockheed Martin.

A missão, que deve durar cinco anos e custar US$ 848 milhões (R$ 1.560), vai permitir o fornecimento contínuo de dados e de imagens do Sol. As informações devem permitir que os cientistas desvendem o complexo funcionamento interno do Sol e também de seu campo magnético.

Richard Fisher, diretor da divisão de heliofísica da Nasa, diz que "o SDO é a base das pesquisas solares da próxima década".

A sonda, que pesa 3,2 toneladas, será colocada em uma órbita a cerca de 35 mil km da Terra e deve determinar a duração do próximo ciclo do Sol - que é em média de 11 anos - e saber se é possível prever quando os ventos solares violentos carregados de partículas de forte energia afetarão o nosso planeta.

Esses ventos, que representam um risco para os astronautas em missão no espaço, podem perturbar o funcionamento dos satélites e dos sistemas de distribuição de energia elétrica.

Dean Pesnell, cientista do Centro de Voos Espaciais Goddard, da Nasa, diz que o Sol afeta cada vez mais as atividades do homem na Terra, em razão da adoção de tecnologias como a do GPS (Sistema de Posicionamento Global), que é usado para a navegação e mapas.

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