NGC 7331, uma das galáxias favoritas dos astrônomos

Apontada como uma das galáxias favoritas dos astrônomos, a grande e belíssima galáxia espiral NGC 7331 é uma das galáxias mais brilhantes que está ausente do famoso catálogo de Charles Messier, criado no século XVIII. A galáxia NGC 7331 fica a cerca de 50 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação do hemisfério norte chamada Pegasus e é similar em tamanho a nossa galáxia, a Via-Láctea. A galáxia NGC 7331 é normalmente fotografada cercada por um conjunto significativo de outras galáxias que compõem um grupo visual. Esse grupo inclui galáxias que ficam 10 vezes mais distantes que a galáxia NGC 7331 e assim aparecem na foto com tamanho 10 vezes menor. Essa surpreendente imagem desse bem estudado universo-ilha e suas redondezas foi produzida usando dados provenientes do Observatório de Calar Alto no sul da Espanha. Possivelmente a mais profunda visão da região já produzida, essa imagem foi processada para permitir a visualização dos detalhes mais nítidos tanto das regiões mais claras quanto das demais. A cor foi balanceada para espelhar o resultado da média das cores da própria galáxia. O resultado mostra uma miríade de facetas da galáxia NGC 7331 e das galáxias ao redor. Tendo em vista que a galáxia NGC 7331 é uma galáxia inclinada em relação ao nosso ponto de vista. Esse alinhamento no céu entre essas galáxias e a NGC 7331 é uma feliz coincidência visual. Esse grupo visual de galáxias é também conhecido como o “Deer Lick Group“.

Créditos: Eternos Aprendizes

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