Cometa Lovejoy por Cima de Paranal


O Cometa Lovejoy (C/2011 W3) sobreviveu o seu encontro próximo com o Sol no início deste mês, e alcançou um lugar de destaque nos céus do hemisfério Sul mesmo a tempo do Natal. 

Visto aqui antes do nascer-do-Sol a partir do Observatório de Paranal no Chile, as caudas do cometa prolongam-se bem para cima do horizonte a Este. Com mais de 20 graus, sobem paralelamente ao plano da nossa Via Láctea. 

Só por si um espectáculo de cortar a respiração, o Lovejoy desempenha o seu show celeste juntamente com as estrelas e nebulosas, incluindo a Grande e a Pequena Nuvem de Magalhães para a direita da cúpula do telescópio, e o brilho da luz zodiacal à esquerda da imagem. 

Com as unidades do VLT de Paranal na imagem, esta cena de ângulo-largo foi capturada a 23 de Dezembro de 2011. 

Afastando-se do Sol, as caudas do Cometa Lovejoy continuam a crescer em tamanho mesmo estando cada vez mais ténue.

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