O Lado Oculto da Lua


Presa por forças de marés numa rotação síncrona, a Lua mostra sempre o mesmo lado familiar à Terra. A partir de órbita lunar, o lado oculto da Lua pode, no entanto, tornar-se também familiar. 

De fato, esta imagem detalhada, um mosaico obtido pela câmara de ângulo-largo da sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), está centrada no lado escuro da Lua. Parte de um mosaico global com mais de 15.000 imagens adquiridas entre Novembro de 2009 e Fevereiro de 2011, a versão de mais alta resolução mostra características numa escala de 100 metros por pixel. Surpreendentemente, a superfície rugosa e agredida do lado negro é muito diferente da do lado conhecido, coberto com mares lisos e escuros. 

A mais provável explicação para isto é que a crosta do lado oculto é mais espessa, o que torna mais complicado a subida de material derretido desde o interior até à superfície, criando então os mares.

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