As Galáxias Peculiares de Arp 273

Crédito: NASA, ESA, e a Equipa Hubble Heritage (STScI / AURA)

As estrelas "pontiagudas" no pano de frente deste majestoso retrato cósmico estão bem dentro da nossa própria Via Láctea. 

As espectaculares galáxias situam-se bem para longe da nossa Galáxia, a mais de 300 milhões de anos-luz. O seu aspecto distorcido é devido às forças de marés e aos seus encontros uma com a outra. 

Catalogadas como Arp 273 (também como UGC 1810), as galáxias são peculiares, mas sabe-se agora que galáxias em interação são comuns no Universo. De fato, a grande e vizinha Galáxia de Andrômeda, a uns 2 milhões de anos-luz de distância, está a aproximar-se da Via Láctea.

Arp 273 pode ilustrar uma situação análoga do seu encontro futuro. Os encontros galácticos repetidos, numa escala de tempo cósmica, acabam por resultar na fusão em uma única galáxia. 

A partir da nossa perspectiva, os brilhantes núcleos das galáxias Arp 273 estão separados por pouco mais que 100.000 anos-luz. O anúncio desta imagem coincidiu com o 21.º aniversário do lançamento do Telescópio Hubble para órbita.

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